Da Quaresma

quaresma-esmola-jejum-oracaoQue é a Quaresma?

Quaresma é um tempo de jejum e de penitência, instituído pela Igreja por tradição apostólica.

Para que fim foi instituída a Quaresma?

A Quaresma foi instituída: 1º. para nos fazer conhecer a obrigação que temos de fazer penitência em todo o tempo da nossa vida, da qual, segundo os Santos Padres, a Quaresma é a figura; 2º. para imitar de algum modo o rigoroso jejum de quarenta dias que Jesus Cristo fez no deserto; 3º. para nos preparar por meio da penitência para celebrar a festa de Páscoa.

Por que se chama dia das Cinzas o primeiro dia da Quaresma?

Chama-se o primeiro dia da Quaresma dia das Cinzas, porque a Igreja impõe naquele dia as cinzas na cabeça dos fiéis.

Por que impõe a Igreja as cinzas no princípio da Quaresma?

A Igreja, no princípio da Quaresma, impõe as cinzas a fim de que nós, lembrando-nos de que somos feitos de pó, e de que após a morte nos havemos de reduzir a pó, nos humilhemos e façamos penitência dos nossos pecados, enquanto temos tempo.

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Com que disposição devemos receber as cinzas?

Devemos receber as cinzas com o coração contrito e humilhado, e com a santa resolução de passar a Quaresma em obras de penitência.

Que devemos fazer para passar bem a Quaresma, segundo o espírito da Igreja?

Para passar bem a Quaresma, segundo o espírito da Igreja, devemos fazer quatro coisas: 1ª. observar exatamente o jejum e mortificar-nos não só nas coisas ilícitas e perigosas, mas ainda, quanto pudermos, nas coisas lícitas, como seria moderar-nos nas recreações; 2ª. fazer orações, esmolas e outras obras de caridade cristã para com o próximo, mais do que em qualquer outro tempo; 3ª. ouvir a palavra de Deus, não por mero costume ou curiosidade, mas com o desejo de pôr em prática as verdades que ouvirmos; 4ª. ter grande cuidado em nos prepararmos para a confissão, para tornar mais meritório o jejum, e para nos dispormos melhor para a Comunhão pascal.


Catecismo Maior de São Pio X. Cap. VI, q.35-40.